Wubbo's leven

In 1985 maakte hij als eerste persoon met de Nederlandse nationaliteit een  vlucht door de ruimte met Space Shuttle Challenger.

Vanaf 1986 was Wubbo Ockels werkzaam bij ESA/ESTEC in Noordwijk. Daar heeft hij meerder projecten opgezet als Euromoon (het plan om een een Europese basis op de zuidpool van de maan te stichten) en Teamsat, een in recordtijd ontwikkelde en gelanceerde satelliet.

Hij was als bijzonder hoogleraar verbonden aan de Rijksuniversiteit Groningen tot in 2010, waar hij vele innovatieve en inspirerende projecten leidde. Daarnaast was Wubbo Ockels een gepassioneerd uitvinder. Hij is Officier in de Orde van Oranje-Nassau.

Ockels overleed op 68-jarige leeftijd in het Antoni van Leeuwenhoekziekenhuis in Amsterdam aan de gevolgen van de niercelkanker.

Space Shuttle 1986

Tijdens zijn promotieonderzoek in 1977 solliciteerde Wubbo Ockels op een advertentie ‘astronaut gevraagd’. In 1978 werd hij, door de ESA (European Space Agency, de Europese organisatie voor ruimteonderzoek) geselecteerd om mee te werken aan het Spacelab-programma, een samenwerkingsproject van de ESA en de NASA. De selectie voor astronaut heeft ongeveer een jaar geduurd. Er hadden in Europa zo’n 2000 mensen gereageerd op de advertentie. In 1980 en 1981 volgde Wubbo zijn opleiding ‘mission-specialist’ in Texas. Tijdens de eerste Spacelabvlucht in 1983 (STS-9) onderhield hij vanuit het vluchtleidingscentrum contact met de wetenschappers aan boord van de shuttle.

Van 31 oktober tot en met 6 november 1985 maakte hij zijn ruimtevlucht met de Spaceshuttle Challenger (De D-1 missie / vlucht STS-61A). Hij was tijdens die vlucht en het verblijf in het Spacelab als payload-specialist mede-verantwoordelijk voor de wetenschappelijke experimenten. Gedurende de zeven dagen die de missie duurde voerde hij meer dan zeventig experimenten uit.

De Internationale Astronomische Unie heeft een planetoïde naar Ockels vernoemd. Het kleine planeetje, dat voluit 9496 Ockels heet, draait tussen de planeten Mars en Jupiter om de zon en heeft een doorsnede van tussen de 4,8 en 11,4 kilometer.

Uitvindingen

Al als 22-jarige vroeg Wubbo Ockels zijn eerste patent aan voor een fietsketting-schoonmaker. Het duidt zijn grote passie voor uitvindingen, daarna zijn er meerdere gekomen met name op gebied van energie en vliegers. Zo ontwikkelde hij voor zijn ruimtereis zijn eigen slaapzak onder patent. In samenwerking met Fokker ontstond een idee voor een ruimte-aanlegkabel.

Met de O-trailer heb je geen helling of kraan meer nodig om je boot (tot 9 meter) in en uit het water te krijgen. Zelfs vanaf een kade met maximaal vier meter hoogteverschil tot het water. De O-trailer werd op de HISWA – RAI van 2001 aan het publiek getoond en gedemonstreerd. De O-trailer werd in 2001 door de ID-NL groep genomineerd voor de Jaarprijs 2001.

De laddermolen is een innovatief idee om gebruik te maken van windenergie op grote hoogten, waar het in het algemeen harder waait en de luchtstroom gelijkmatiger is. Het idee wordt tegenwoordig op commerciële basis geëxploiteerd.

Zijn Missie

Vlak voor zijn overlijden schreef hij nog één keer op wat hij wilde vertellen en koos een opmerkelijke vorm, een schets van een ‘religie’ die de mensheid moet samenbrengen. Inclusief tien geboden:

  1. De mensheid is onscheidbaar
  2. Het doel van de mensheid is overleven
  3. De mensheid heeft de aarde en natuur nodig
  4. Ons doel is om de mensheid, de aarde en natuur te ondersteunen
  5. We moeten iedereen respecteren die voor dat doel strijdt
  6. Iedereen is verbonden met iedereen via de mensheid
  7. Iedereen is verbonden met de natuur en de aarde
  8. We zijn allen astronauten van het Ruimteschip Aarde
  9. Wie geen respect heeft voor anderen, heeft geen respect voor de mensheid
  10. Mensheid, natuur en aarde zijn onscheidbaar.
“We zijn geen bijen, die zonder bewustzijn een kolonie bouwen”, waarschuwde Ockels. “Nee, we zijn intelligente wezens, en kunnen ons gedrag observeren. We zijn ons allemaal bewust van waar de mensheid naartoe gaat. We kunnen de mensheid in een betere richting krijgen, als we samenwerken. We moeten ‘symbolen, rituelen en kunst gaan maken om ons geloof in de mensheid te uiten. Vooral de jeugd moet aangesproken worden. Zij zijn de toekomst: ze willen genieten van de natuur, en van de aarde. Hun idolen kunnen een voorbeeld zijn. Festivals en musicals kunnen de boodschap uitstralen. Laat elk van ons zijn geloof uitspreken in een duurzame mensheid.” Wubbo Ockels